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活动预告 >> 一见钟情-大鼠体型的改变提醒了‘霍比特人’人的栖息地

这是研讨中运用的Liang Bua大鼠物种的图形图像。

图片来历:图片由Liang B一见钟情-大鼠体型的改变提醒了‘霍比特人’人的栖息地ua研讨团队供给

一项关于大鼠体型随时刻改变的研讨让咱们能够看到奥秘人类弗洛雷斯(Homo floresiensis)的休息地- 由于它的身材矮小而被称为“霍比特人”exist(Hobbit)。

“ 人类进化杂志”正在宣布这项研讨,该研讨根据对2003年发现H. floresiensis的印度尼西亚窟窿中不计其数的啮齿动物骨骼(主要是前肢和后肢)的剖析。结果标明,当地的休息地主要是开垦草原超越10万年前,但在6万年前开端敏捷转向愈加关闭的环境。

“咱们的文章是咱们榜首次以这种方法运用大鼠的腿骨来解说生态改变的时刻,它为弗洛里西亚人的时期供给了当地环境的新依据,”Elizabeth Grace Veatch说。埃默里大学博士候选人和该研讨的榜首作者。

H. floresiensis只要3英尺6英寸高,据说在印度尼西亚东部的弗洛雷斯海洋岛上生活了大约19万到5万年。这个小小的人类与托尔金小说中的动物同享岛上的动物,包含巨型科莫多巨蜥,6英尺高的鹳,翼展6英尺的秃鹰和侏儒剑龙 - 看起来像小的草食动物大象爬升,超大的象牙。

但是,最令Veatch感兴趣的是老鼠。

作为大鼠宗族的众所周知,Murids在分类学上比任何其他哺乳动物集体更具多样性,几乎在世界各地都有发现。“他们表现出一系列令人难以置信的行为,占有了许多不同的生态位,”Veatch说。“由于小型哺乳动物一般对生态改变很灵敏,所以它们能够通知你许多关于环境中发作的作业。”

这项研讨的根底是从被称为梁布的石灰岩窟窿中找到的遗骸,其间发现了H. floresiensis的部分骨骼,以及石器和动物遗骸 - 其间大多数是老鼠。事实上,到目前为止在窟窿中发现的275,000只动物骨骼中,有80%来自啮齿动物。

Veatch来到Emory与古人类学家Jessica Thompson一同作业,他是运用taphonomy的抢先专家 - 研讨有机体身后骨骼会发作什么 - 以了解更多关于人类饮食的进化。尽管汤普森现在现已搬到了耶鲁大学,但她持续在埃默里的研讨生课程中辅导维奇。

在与史密森尼学会国家天然历史博物馆的人类来历方案实习期间,Veatch成为了梁布项目的一部分。她的导师是古人类学家Matthew Tocheri(现在在安大略省的Lakehead大学),他与Veatch共享了当时论文的榜首作者。

“马修问我是否想剖析一些老鼠的骨头,我说,当然,”维奇回想道。“我不知道自己的发展状况。”

该研讨涵盖了大约10,000只Liang Bua大鼠骨骼。遗骸跨过了五种不同巨细的物种,从小鼠巨细的Rattus hainaldi到家猫巨细的Papagomys armandvillei - 一般被称为Flore一见钟情-大鼠体型的改变提醒了‘霍比特人’人的栖息地s巨鼠。在对骨骼进行分类后,研讨人员能够直接将它们与物种和环境类型联系起来。

尽管大鼠能够习惯新环境,但不同物种的形状往往习惯其首选环境。例如,研讨中包含的中型Komodomys rintjanus的休息地主要是敞开的草原,间歇性地有一片片森林。相比之下,细小的R. hainaldi和巨型P. armandvillei都喜爱更关闭或半关闭的森林休息地。

跟着时刻的推移追寻不同大鼠物种的相对丰度,标明10万年前当地生态多为开阔的草原,在6万年前转变为一个更关闭的森林休息地。大约在同一时刻,归于佛罗里达人的骷髅元素,侏儒剑杖,巨型鹳,秃鹫和科莫多巨蜥从梁布中消失。

“依据标明,佛罗里达人或许更喜爱更敞开的休息地,他们或许是这个铲除Stegodons,鹳和秃鹰的公会的一部分,”Veatch说。“咱们以为,当休息地发作改变,变得愈加森林掩盖时,佛罗里达人或许会脱离梁布区域,将这些动物追寻到岛上其他地方更敞开的休息地。”

Veatch说,更多关于H. floresiensis的疑团依然存在,而Liang Bua大鼠的骨头或许有助于处理其间一些问题。

一个一见钟情-大鼠体型的改变提醒了‘霍比特人’人的栖息地要害问题是H. floresiensis是否在寻觅小游戏。

“咱们的前期先人习惯经过打猎或整理耗费很多的大型游戏 - 或两者兼而有之,”Veatch说。“大型游戏无疑成为了一个重要的食物来历,导致了许多社会和生理上的习惯,包含社会合作和大脑扩张。但是,在咱们的前期进化中,小游戏打猎或许起到什么效果的知之甚少 - 假如有的话一切。”

她说,Liang Bua供给了一个抱负的时机,能够研讨像H. floresiensis这样的小脑侠,假如它既有大型游戏的来历,如Stegodon,还有小型游戏,如巨型Flores老鼠和其他大鼠种。

Veatch正在Liang一见钟情-大鼠体型的改变提醒了‘霍比特人’人的栖息地 Bua现场进行实地研讨,包含进行试验以确认捕获野生Flores大鼠的难度。她还在印度尼西亚首都雅加达的Pusat Penelitian Arkeologi Nasional(ARKENAS)博物馆进行研讨,现在存放了许多来自窟窿遗址的骨头。她正在剖析一大块骨头样本,以确认是否有任何切开痕迹 - 标明用东西进行屠宰 - 或许是否有猫屎符号标明它们被猫头鹰或其他或许现已将它们放入窟窿中的猛禽消化。

“在印度尼西亚,我的昵称是Tikus小姐,意思是Miss Rat,”Veatch说。“我对此十分好,由于老鼠是十分聪明和特殊的动物。咱们在梁布考古学的整个序列中看到它们,咱们将在未来的研讨中持续运用它们来了解窟窿中发作的作业“。

(来历:埃默里健康科学)



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